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Salle du Grand Conseil : Histoire, peintures et description complète

Vous souhaitez visiter le palais des Doges à Venise ? Alors vous ne pouvez manquer d’admirer la salle du Grand Conseil, la pièce la plus importante et la plus majestueuse de l’édifice.

Dans cet article, vous trouverez l’histoire avec les événements saillants qui ont affecté cette salle, avec des notes historiques sur l’architecture et les peintures et autres œuvres qui la caractérisent.

On vous parlera également de l‘ordre gouvernemental de la République vénitienne, qui promulguait des lois à l’intérieur de cette salle, et du célèbre Verrouillage du Grand Conseil, un événement qui a influencé le développement de la salle et de l’ensemble du Palais des Doges.

Avant de commencer, un petit préambule : si vous avez l’intention de visiter le Palais des Doges à Venise, la salle du Grand Conseil et toutes les autres salles, il est fortement recommandé d’acheter votre billet en ligne, en raison de la longue file d’attente qui peut se former au guichet. Si tu achètes ton billet à l’avance, tu pourras entrer dans le palais en évitant la file d’attente.

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Salle du Grand Conseil : histoire

L’aile du palais des Doges qui donne sur le bassin de Saint-Marc est occupée presque entièrement par la salle du Grand Conseil, la salle qui accueillait les sessions de l’assemblée plénière de la République.

Le doge siégeait au centre de la cour avec ses conseillers, entourés des trois chefs du Conseil des Dix et de la “Quarantia Criminale”, des “avogadori di Comun” et des censeurs, tandis que les patriciens s’asseyaient sur les bancs latéraux situés sur le périmètre de la salle et sur les doubles bancs placés côte à côte sur neuf rangées.

En 1297, à la suite du Verrouillage du Grand Conseil, l’assemblée délègue progressivement l’administration du gouvernement à de nouveaux magistrats, afin d’assurer une meilleure gestion des affaires publiques. Jusqu’en 1797, cependant, l’assemblée a conservé l’autorité suprême sur le corps législatif et a toujours gardé le droit d’élire les membres des nombreux offices.

La construction du bâtiment actuel remonte à 1340, et a connu trois phases différentes de reconstruction et d’embellissement :

  • La première remonte au début du XVe siècle et est attestée par les restes de décorations, notamment les vestiges de la fresque de Guariento avec Le Couronnement de la Vierge, tandis que les figurations exécutées par Gentile da Fabriano, Pisanello et Antonio Veneziano sont aujourd’hui perdues en raison de l’humidité.
  • En raison des décorations compromises entre 1474 et 1564, il était nécessaire de rénover les peintures, une entreprise à laquelle ont participé Alvise Vivarini, Gentile et Giovanni Bellini, Carpaccio, Titien, Pordenone, Tintoret et Véronèse. Malheureusement, les merveilleux cycles picturaux ont été perdus dans l’incendie dévastateur qui a frappé le palais des Doges en 1577.
  • Après l’incendie, malgré la proposition de démolir les ruines fumantes du palais pour construire un bâtiment moderne, il a été décidé de le préserver et de restaurer sa structure du XIVe siècle selon le projet de Giovanni Antonio Rusconi. Trois ans plus tard, le Conseil a de nouveau pris ses quartiers dans la salle, qui était initialement dépourvue de décorations, celles-ci n’ayant été achevées qu’au début du 17ème siècle. Paolo Veronese, Tintoret, Jacopo Palma il Giovane, Francesco Bassano, Andrea Vicentino et Gerolamo Gambarato ont participé à la décoration de la salle. Les dessins préparatoires ont été réalisés par le moine florentin Gerolamo de Bardi et l’historien vénitien Francesco Sansovino.

L’architecture de la Salle du Grand Conseil

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Cette salle aux dimensions énormes, 53 mètres de long sur 25 mètres de large, pouvait accueillir plus de 2 000 personnes et occupe la quasi-totalité de l’aile du palais qui fait face au bassin de Saint-Marc.

Le plafond en bois est entièrement recouvert d’or et de toiles peintes. Sa structure est composée d’un système de poutres et de fermes qui permettent au lourd plafond de tenir sans l’aide de colonnes.

L’invention de ce plafond sculpté particulier est due à Cristoforo Sorte, qui a ainsi fait ressembler la salle à un énorme espace ouvert, augmentant la surface disponible pour accueillir la célébration du mythe de Venise, représenté au centre du toit.

Pour imaginer à quoi devait ressembler la salle dans les années 1600, je te propose de regarder le tableau de Joseph Heinz The Younger datant du 17ème siècle.

L’œuvre montre une réunion du genre qui se tenait tous les dimanches après-midi, au son de la cloche de Saint-Marc. Les patriciens de la ville, vêtus de noir, se réunissaient et votaient des mesures avec leurs “balottes”. Au centre était assis le doge et au-dessus de lui la peinture du Paradis.

Salle du Grand Conseil : peintures

Paolo Veronese, Tintoret, Jacopo Palma il Giovane, Francesco Bassano, Andrea Vicentino, Carlo et Gabriele Caliari, Paolo Fiammingo, Federico Zuccari, Giulio dal Moro, Jean Le Clerc, Antonio Aliense et Gerolamo Gambarato ont participé à la décoration de la salle après l’incendie qui a dévasté son intérieur en 1577.

Ces artistes ont fait de cette salle un véritable condensé de la peinture vénitienne de la fin du XVIe siècle.

Les dessins préparatoires ont été réalisés par le moine florentin Gerolamo de Bardi, assisté de deux patriciens experts en peinture et en histoire. L’historien vénitien Francesco Sansovino a également participé au projet iconographique. Le programme a également été publié sous la forme d’un texte descriptif en 1587.

Sur les murs se trouvent de grandes toiles, le mode de représentation le plus utilisé à Venise, étant donné les conditions d’humidité qui ne permettaient pas de préserver les fresques.

Les toiles représentent des épisodes de l’histoire vénitienne tels que  » La quatrième croisade  » de 1202, sur le côté faisant face au bassin, et  » La paix de Venise « , le thème étant les relations de la ville avec la papauté et le Saint Empire romain germanique.

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Paix de Venise (1177) : Alexandre III, Barberousse et le doge se rencontrent à Ancône.

Les toiles qui ornent le toit de la pièce représentent les actes et les vertus de valeureux citoyens vénitiens, tandis qu’au centre se trouve une glorification allégorique de la République réalisée par Véronèse, le « Triomphe de Venise, couronnée par la victoire« , placée sur le mur du tribunal.

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Apothéose de Venise – Paolo Veronese

L’œuvre représente Venise couronnée et entourée d’Honneur, de Paix et de Bonheur en présence de toute la société vénitienne, de la noblesse au peuple, gardée par des gardes à cheval. Venise est ainsi représentée comme la protectrice des arts des faibles et de la paix et inspirée par les plus grandes vertus. La perspective de la puissante architecture représentée est conçue comme une scène de théâtre dynamique et lumineuse.

Vers la cour se trouvent des peintures de douze épisodes concernant les « Vicissitudes d’Alexandre III et de Frédéric Barberousse« , ces peintures représentent une habile manipulation de l’histoire à des fins de propagande pour légitimer certains attributs de la dignité du doge.

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Barberousse embrasse le pied du pape – Federico Zuccari

Sous le plafond se trouve une frise du Tintoret avec les portraits des soixante-seize premiers doges de Venise (de l’an 804 à 1556), chaque doge tenant un rouleau sur lequel sont représentées les œuvres les plus significatives de son dogat.

Tu remarqueras que l’un des doges est représenté avec un drap noir : il s’agit de Marino Faliero, le doge qui a tenté un coup d’État en 1355 et qui a été condamné à être décapité. Le drap porte l’inscription « HIC EST LOCUS MARINI FALETRO DECAPITATI PRO CRIMINUS » (C’est l’endroit où Marino Falier a été décapité pour les crimes qu’il a commis).

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Marino Falier et le drap noir – Tintoret

Au fond de la pièce se trouve le tableau colossal du ‘Paradis’ peint entre 1588 et 1592 par Jacopo Tintoret. La toile est composée de plusieurs toiles cousues et est peuplée d’une multitude de figures de saints et d’anges, la vision, bien que représentant le paradis, est inattendue, chaotique et encombrée, presque lugubre.

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Paradis – Jacopo Tintoret

Ce mode de représentation est caractéristique de l’art du Tintoret, qui aimait transmettre un sentiment de pathos et de drame dans ses œuvres en contrastant les couleurs claires et sombres.

Le tableau a pour protagonistes centraux Jésus et Marie, une lumière descend en dessous d’eux, c’est l’esprit saint qui tombe exactement sur le tympan du trône sur lequel le doge était assis.

Le thème n’est pas seulement religieux mais aussi une allégorie du Bon Gouvernement, la lumière est l’essence divine qui entre dans la figure du doge, investi d’une mission céleste, lui permettant de toujours prendre la bonne décision.

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Questions fréquemment posées

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Où se trouve la salle du Grand Conseil ?

La salle du Grand Conseil est située dans le palais des Doges à Venise, dans l’aile qui fait face au bassin de Saint-Marc. La salle fait partie de la visite de l’intérieur du palais.

Quelle est la taille de la salle du Grand Conseil ?

La salle du Grand Conseil du palais des Doges de Venise mesure 52,70 mètres de long, 24,66 mètres de large et 11,50 mètres de haut, pour une superficie totale de 1250 mètres carrés. Ces dimensions incroyables en font à juste titre la plus grande pièce du palais des Doges à Venise.

Comment étaient disposés les bancs et les sièges dans la salle du Grand Conseil ?

Les bancs étaient disposés en rangées parallèles, sur toute la longueur de la salle, chaque rangée ayant des bancs des deux côtés, c’est-à-dire à droite et à gauche. Les patriciens s’asseyaient dans les rangées du centre et contre le mur, tandis que le doge était assis au centre, sous le tableau du paradis, flanqué des conseillers, des trois chefs du Conseil des Dix, de la Quarantia Criminale, des avogadori et des censeurs. Pour en savoir plus, consultez le tableau de Francesco Guardi (Il Doge di Venezia ringrazia il Maggior Consiglio).

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Qu’est-ce que la Serrata del Maggior Consiglio ?

En 1297, sous le doge Pietro Gardenigo, une réforme connue sous le nom de verrouillage du Grand Conseil (Serrata del Maggior Consiglio) a été adoptée, par laquelle la fonction de membre du Grand Conseil, la plus haute institution de la République chargée d’élire le doge, a été rendue héréditaire. La réforme excluait les classes populaires de l’accès au gouvernement et fixait également le nombre de sénateurs à 586, augmenté par la suite à 1212 en 1340.

Comment le gouvernement était-il organisé dans la République de Venise ?

Le système républicain vénitien prévoyait que l’ensemble de la classe aristocratique participe à l’administration du pouvoir, les membres du gouvernement étaient nommés par un système lourd de votes et de contumaces.

Les familles de l’aristocratie lagide étaient divisées en quatre classes : la première classe était celle des « vieilles maisons » et était la plus ancienne, suivie par les « nouvelles maisons » apparues après l’an 800, les « très nouvelles maisons » incluses à partir de 1380 et enfin les maisons qui ont acquis des titres de noblesse après les guerres de Candie et de Morée entre la fin du 17ème siècle et le début du 18ème.

L’organe le plus important était le Grand Conseil, comparable à notre parlement, qui était chargé de la fonction législative. Les réunions se tenaient tous les dimanches matin dans la salle du même nom, toujours en présence du doge. Les membres étaient nombreux, 400 dans les premiers siècles du duché jusqu’à 1200 avec le verrouillage du Grand Conseil.

Suite à cette réforme, la fonction de membre de l’assemblée devint héréditaire, on devenait membre à partir de vingt-cinq ans (ou vingt ans si l’on était tiré au sort le jour de la Saint Barnabé).

Les conditions obligatoires étaient d’être né dans une famille patricienne par mariage légitime et de ne pas avoir déjà été initié à une carrière ecclésiastique.

Le Grand Conseil gouvernait la ville à travers une série de commissions et de magistratures, dont les principales étaient le Sénat, le Conseil des Dix, les Savi di Terraferma e di Mare et les Provveditori.

Comment les membres du Grand Conseil étaient-ils élus ?

Les élections se déroulaient dans la salle des scrutins du palais des Doges et étaient très laborieuses.

Une fois que le doge en exercice était mort, le Conseil se réunissait et chargeait son plus jeune conseiller de convoquer un enfant âgé de huit à dix ans. La tâche de l’enfant consistait à tirer au sort dans une urne les noms de trente conseillers (qui ne devaient pas avoir de lien de parenté avec la personne concernée).

Pendant ce temps, on plaçait dans l’urne autant de boules métalliques, appelées « balotte » (d’où vient le mot « bulletin de vote »), que de membres du conseil âgés de moins de trente ans.

À l’intérieur de trente d’entre elles était inséré une cartouche avec le mot « lector ». Les trente bulletins étaient en or, les autres en argent.

Après avoir extrait les trente conseillers du garçon, appelé ‘ballottino’, un nouveau tirage au sort était alors effectué et neuf personnes étaient choisies pour choisir quarante autres, puis avec un nouveau tirage au sort, les nominés étaient réduits à douze.

Les douze votaient ainsi vingt-cinq patriciens, réduits à neuf par tirage au sort.

Les neuf membres en nommaient alors quarante-cinq, parmi lesquels onze étaient tirés au sort.

Les onze tiraient alors au sort les quarante et un qui auraient pu élire le doge.

L’élection finale avait lieu après la messe dans la basilique Saint-Marc, après quoi les responsables se réunissaient dans la salle spéciale et inscrivaient les noms sur des bulletins secrets, en jurant de voter selon leur conscience.

Une fois le doge élu, le bulletin lui était remis en tant que notaire personnel.

Ce système très compliqué, qui rappelle une loterie, permettait d’éviter les risques de tricherie.

Quelles sont les peintures contenues dans la salle du Grand Conseil ?

La salle contient de nombreux tableaux qui en font un merveilleux condensé de ce qu’était la peinture vénitienne à la fin du XVIe siècle, parmi lesquels :

  • Couronnement de la Vierge ; Guariento
  • Triomphe de Venise ; Paolo Veronese
  • Le doge Nicolò da Ponte, en présence de Venise, recevant l’hommage des ambassadeurs des villes sujettes ; Jacopo Tintoret.
  • Le Paradis ; Jacopo et Domenico Tintoret
  • Venise couronnée par la Victoire accueille les provinces sujettes ; Jacopo da Palma il Giovane
  • Portrait du doge Andrea Dandolo ; Tintoret
  • La prise de Smyrne ; Paolo Veronese
  • La défense de Scrutari ; Paolo Veronese
  • La bataille de Casalmaggiore ; Francesco Bassano
  • La bataille de Polesella ; Francesco Bassano
  • La bataille de Riva ; l’atelier du Tintoret
  • La bataille d’Argenta ; Atelier du Tintoret
  • La défense de Brescia ; Atelier du Tintoret
  • La bataille de Gallipoli ; atelier du Tintoret
  • La bataille de Maclodio ; Francesco Bassano
  • La bataille de Cadore ; Francesco Bassano
  • La victoire de Crémone ; Jacopo Palma
  • Andrea Gritti reconquiert Padoue ; Jacopo Palma
  • Le pape Alexandre III remet l’épée au doge Sebastiano Ziani ; Francesco Bassano
  • La conquête de Zara ; Andrea Vicentino
  • La prise de Constantinople ; Domenico Tintoret
  • La victoire sur les Génois à Chioggia ; Carlo et Gabriele Caliari

Conclusions

Nous voici arrivés au terme de cette promenade dans la salle du Grand Conseil de Venise, où on vous a parlé de son histoire, de son architecture et des œuvres les plus célèbres qu’elle abrite.

Si vous avez d’autres questions, n’hésitez pas à m’écrire et si vous voulez admirer cette salle extraordinaire par vous-même, réservez une visite à l’intérieur du palais des Doges à Venise.

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