Histoire

Palais des Doges de Venise : Histoire et Architecture

Vous vous intéressez à l’histoire du palais des Doges à Venise ? Vous aimeriez connaître les événements qui ont accompagné son évolution (comme les nombreux incendies et les reconstructions qui s’y rapportent) ?

Dans cet article, vous trouverez une brève histoire avec les événements saillants qui ont affecté le bâtiment et une autre plus approfondie avec des notes historiques sur l’architecture qui caractérise les différentes pièces et les événements qui ont eu lieu depuis sa construction jusqu’à aujourd’hui.

Êtes-vous prêts ? C’est parti !

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Palais des Doges de Venise : bref historique

Le palais des Doges de Venise, situé sur la célèbre place Saint-Marc, est le symbole du pouvoir que la République de Venise exerçait sur la mer et le continent.

Ancien siège du gouvernement et résidence du doge, l’édifice, malgré l’impression d’unité de ses façades, est une construction composite, subissant continuellement des transformations du 9ème au 18ème siècle.

Forteresse byzantine à l’origine, elle a été restaurée et agrandie par le doge Sebastiano Ziani à partir de 1173.

Dès les premiers temps de sa construction, elle a été endommagée à plusieurs reprises par des incendies et a été reconstruite de nombreuses fois à partir de 1340, d’abord en style gothique, puis selon les canons de la Renaissance.

Au XVIIIe siècle, suite aux bouleversements politiques provoqués par la chute de la République vénitienne, occupée par les Français, puis par l’invasion autrichienne, le palais devient le siège de bureaux administratifs et la nouvelle résidence de la bibliothèque nationale Marciana.

Après l’annexion de Venise au Royaume d’Italie en 1866, le bâtiment a fait l’objet d’une vaste restauration et est devenu propriété de l’État en 1923.

Depuis 1996, il fait partie du réseau des musées “Musei Civici di Venezia ».

La structure

Le palais est célèbre pour être un chef-d’œuvre de l’architecture gothique vénitienne – mais il y a aussi des ajouts Renaissance, maniéristes et baroques – le bâtiment vous frappera au premier coup d’œil par ses rapports architecturaux qui semblent inversés : le portique et les loggias avec leurs arcs percés – légers et aériens – soutiennent la masse des murs de l’étage supérieur.

Avant de vous raconter l’histoire du palais ducal, observez bien le bâtiment : vous remarquerez qu’il est composé de trois corps de bâtiments autour d’une vaste cour :

  • l’aile orientée vers le bassin Saint-Marc est la plus ancienne, reconstruite à partir de 1340 ;
  • l’aile donnant sur la place Saint-Marc (anciennement Palais de Justice), construite à partir de 1424 ;
  • l’aile Renaissance, du côté opposé, reconstruite entre 1483 et 1565, abrite la résidence du doge et les bureaux du gouvernement.

Palais des Doges de Venise : histoire complète

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“Parfois, en me promenant le soir sur le Lido, d’où l’on peut voir la grande chaîne des Alpes crêtée de nuages argentés s’élever au-dessus de la façade du palais des Doges, je me sentais plein du même respect pour les montagnes et le palais et je pensais que Dieu avait fait une grande œuvre en créant ces puissants esprits qui ont élevé ces puissants murs et y ont écrit leurs légendes enflammées […] ».

Ce sont les mots de John Ruskin faisant référence à ce qu’il appelait  »le Parthénon de Venise », son palais des Doges, dont l’histoire a commencé avec la naissance de la ville et reste aujourd’hui la dernière représentation de son pouvoir.

Les origines

Comme on l’a dit, la naissance du palais se confond avec celle de la ville dans laquelle il a été construit, et avant de vous raconter son histoire architecturale, on trouve utile de donner quelques notes sur l’histoire de la naissance de Venise. 

En 812, avec la Paix d’Aix-la-Chapelle, Constantinople accorde à Charlemagne le titre d’empereur et obtient en retour la domination sur la lagune vénitienne.

Le doge en place est déposé, remplacé par le duc loyaliste Agnello Partecipazio, qui déplace la capitale à Rivoalto, la future Venise, et installe le siège du gouvernement de la Sérénissime dans la zone de l’actuel palais, près du bassin lagunaire de Saint-Marc.

À partir de ce moment, la ville s’achemine vers une indépendance progressive, que l’on date entre le 9ème et le 11ème siècle.

En 820, le successeur de Partecipazio, Justinien, fait transférer le corps de saint Marc d’Alexandrie à Venise, le nouveau saint patron de la ville remplaçant le saint Théodore byzantin.

Le transfert du pouvoir civil et sa prise en charge par la dynastie des Partecipazio s’accompagnent d’une intense activité de construction, qui se poursuit tout au long du 9e siècle.

La dynastie était étroitement liée à Constantinople, et Agnello I Partecipazio est reconnu par les sources comme le constructeur, sur le site probable d’une forteresse byzantine placée pour contrôler les eaux devant elle, du  »palatium » : le noyau originel du palais des Doges et le seul véritable  »palais » de Venise, tous les autres étant appelés Ca’, c’est-à-dire maison.

Le premier noyau du palais

On sait peu de choses sur la forme et l’emplacement exact du noyau originel sous Partecipazio.

Jacopo Sansovino, le plus grand architecte de la République vénitienne à partir de 1529, a affirmé que le bâtiment se trouvait près du Ponte della Paglia sur le Grand Canal, c’est-à-dire à l’endroit occupé aujourd’hui par la façade sur la mer.

Son aspect était celui d’une architecture fortifiée, avec un mur et quatre tours d’angle, dont les vestiges subsistent encore aujourd’hui. Le bâtiment abritait les bureaux publics, le palais de justice, les prisons et les appartements du doge, ainsi que les écuries et les armureries.

Nous savons que le palais avait déjà une certaine magnificence, comme en témoigne le récit du chroniqueur vénitien Sagornino, qui écrit comment l’empereur Otton le Grand contemplait attentivement toutes ses beautés.

C’est après que le bâtiment, gravement endommagé par un incendie déclenché à la suite d’une révolte, a été réparé et richement embelli par le doge Pietro Orseolo II, probablement sur le modèle du palais de Dioclétien à Split, inspirant les autres édifices byzantins qui avaient vu le jour dans la ville, notamment le Fondaco dei Turchi.

En 1106, il a de nouveau été endommagé par un incendie, mais il avait déjà été réparé avant 1116.

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Le palais byzantin érigé par le doge Ziani

Entre 1173 et la fin du siècle, le palais a de nouveau été agrandi et restauré par le doge Sebastiano Ziani.

Jacopo Sansovino, en référence à cette première grande rénovation dans le style byzantin, a déclaré qu' » il l’a agrandi à tous égards « .

C’est à cette époque qu’ont lieu la réorganisation générale de la place Saint-Marc et la première construction du pont du Rialto

L’intervention byzantine visait à fournir un siège aux différentes magistratures de Venise et coïncidait avec les premières fondations du gouvernement.

Le siège de la Justice a été placé du côté du palais vers la place Saint-Marc, tandis que le siège du gouvernement vers le bassin. Les travaux ont consisté à construire l’aile donnant sur le Rio del Palazzo (le canal aujourd’hui traversé par le pont des Soupirs) et à agrandir les zones marginales de l’édifice, qui est ainsi devenu une construction plus ouverte vers la ville.

Du palais de Ziani, détruit par un incendie en 1419, il ne reste aucun souvenir concret, à l’exception des vestiges d’un sous-sol en pierre d’Istrie et d’un sol en terre cuite à chevrons. Cependant, il semble très probable que son aspect était similaire à celui des bâtiments érigés au XIIIe siècle, avec deux tours d’angle, un portique et une loggia.

En ce qui concerne cette dernière, nous pouvons affirmer avec certitude qu’elle a existé, puisque des documents conservés attestent que les traîtres à la République y ont été pendus.

Le palais gothique

La première année du XIVe siècle marque le début de la période gothique du palais des Doges de Venise. Si le palais byzantin coïncide avec les fondations du gouvernement vénitien, le palais gothique coïncide avec la première mise en place d’un gouvernement aristocratique.

 En 1297, sous le doge Pietro Gardenigo, la réforme connue sous le nom de « Serrata del Maggior Consiglio » a été approuvée, par laquelle la fonction de membre du Grand Conseil, la plus haute institution de la République responsable de l’élection du doge, a été rendue héréditaire. 

La réforme interdit aux classes populaires d’entrer au gouvernement et fixe également le nombre de sénateurs à 586, porté plus tard à 1212 en 1340.

L’altération du caractère de l’assemblée entraîna des changements dans la taille et la décoration de la salle dans laquelle elle résidait.

En 1301, la construction du nouveau siège du Grand Conseil débute sur le Rio del Palazzo : c’est le début de la grande epoque architecturale gothique.

La salle, dont nous ignorons aujourd’hui l’emplacement exact, fut déplacée dans celle qui servait alors à l’assemblée du Sénat, et d’autres pièces furent ajoutées, notamment la chancellerie et la prison connue sous le nom de « Torresella ».

Ce n’est pas trente ans après sa construction que la salle se révèle déjà trop petite, et les sénateurs décident d’en ériger une meilleure, en élisant spécialement deux procurateurs pour étudier son nouvel emplacement.

Les travaux de la grande salle, qu’on peut admirer aujourd’hui, ont commencé en 1340, et ont été achevés en 1365, après quelques déboires, d’abord dus à une épidémie de peste, puis à la mort de l’architecte qui a supervisé le projet, Filippo Calendario, pendu en 1355 pour avoir participé à une conspiration, ourdie par le doge Marino Faliero. 

Lorsque les travaux de la structure architecturale furent achevés, Guariento peignit son Paradis sur les murs, le balcon monumental donnant sur la mer fut érigé et la façade sur la place Saint-Marc fut restaurée sur l’ordre du doge Francesco Foscari.

Le magnifique bâtiment ainsi achevé, dont la nouvelle salle du conseil constituait le noyau, fut appelé le  »Palazzo Nuovo » (Nouveau Palais), tandis que le bâtiment byzantin fut appelé le  »Palazzo Vecchio » (Ancien Palais). L’ancienneté de ce dernier s’accordait si mal avec la nouvelle construction que les Vénitiens commencèrent à penser qu’il fallait le démolir pour étendre la splendeur de la façade sur la place Saint-Marc au-dessus de la mer. 

Les temps étaient cependant durs pour la République, qui connaissait des difficultés économiques à cause des guerres, d’abord contre l’État de Carrare, puis contre le royaume de Hongrie.

Pour éviter de dilapider le trésor public, un décret fut même promulgué qui empêchait la construction du nouveau palais, et interdisait à quiconque de le proposer, sous peine d’une amende de mille ducats.

En 1419, un nouvel incendie endommage une partie du palais et, en 1422, le doge en exercice, Tomaso Mocenigo – ayant apporté avec lui la pénalité de mille ducats – propose aux sénateurs de le reconstruire.

Le 3 avril 1423, le Conseil, présidé par le nouveau doge Francesco Foscari, tient sa première assemblée dans la nouvelle salle du Maggior Consiglio, tandis que l’année suivante, la démolition du Palazzo Ziani est entamée et la façade sur la Piazzetta est poursuivie.

Entre 1439 et 1443, les travaux de construction de la Porta della Carta, l’entrée honorée du palais entre son angle nord-ouest et la basilique Saint-Marc, sont réalisés par Giovanni et Bartolomeo Bon.

La masse architecturale de la structure, autrefois dorée et peinte, représente le dernier chef-d’œuvre du gothique « flamboyant » vénitien.

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Le palais de la Renaissance

À partir de 1450, le doge Francesco Foscari fait réaliser les travaux du passage couvert, auquel on accède par la Porta della Carta et l’arc situé sur sa façade arrière.

L’arc Foscari, véritable arc de triomphe en pierre d’Istrie et en marbre rouge de Vérone, est l’œuvre des frères Bon.

Le palais n’a pas eu le temps de prendre son aspect définitif avant qu’un nouvel incendie en 1479 ne nécessite sa restauration.

Les travaux de reconstruction commencèrent rapidement et furent confiés aux meilleurs architectes de la « Rinascenza » : Antonio Ricci conçut la Scala dei Giganti (dans l’axe de la Porta della Carta), remplacé plus tard par Pietro Lombardo lorsque le premier s’enfuit, emportant avec lui une importante somme d’argent public.

Contrairement aux façades extérieures du palais, qui présentent un aspect unifié, on peut remarquer que la cour intérieure présente une dissemblance de styles due aux nombreuses interventions qui ont eu lieu au cours de pas moins de quatre siècles, du milieu du XIVe siècle au début du XVIIe siècle.

La façade sur la Cour des Sénateurs a été remaniée en plein style Renaissance, comme on peut le constater en observant les trois rangées d’arcs en plein cintre, les panneaux et les bandeaux sculptés.

En 1505, la petite église de San Nicolò, de Giorgio Spavento, a été construite pour fermer la cour du côté nord.

Enfin, en 1556, dans le prolongement de la Scala dei Giganti, le doge en exercice Lorenzo Priuli a demandé à Jacopo Sansovino de concevoir un escalier menant à ses appartements et à ses salles institutionnelles, l’ “Escalier d’or ».

Ce nom est dû à la préciosité des stucs recouverts de feuilles d’or avec des panneaux de fresque décorant la voûte de l’escalier.

Les travaux ont été achevés dans la seconde moitié du XVIe siècle, mais le palais n’est pas resté longtemps intact, réduit à une coquille noircie par les flammes lors de l’incendie dévastateur qui a détruit les adaptations intérieures, les précieuses peintures de la salle du Grand Conseil et celles donnant sur la mer et le Rio en 1574. Le coup de grâce a été donné par un second incendie qui s’est déclaré en 1577.

Le palais était tellement compromis que le débat s’est posé : démolir le palais ou le restaurer ?

Pour résoudre le dilemme, tous les artistes de Venise furent appelés à exprimer leur opinion par écrit.

Parmi les architectes appelés à s’exprimer figurait le célèbre Andrea Palladio, qui plaidait pour sa démolition et sa reconstruction ex novo, tandis que les partisans de sa restauration comprenaient l’homme de lettres Francesco Sansovino et l’architecte Giovanni Antonio Rusconi.

Il fut heureusement décidé de le conserver, le seul changement important étant le déplacement des prisons, appelées « Piombi », situées au dernier étage du palais, qui furent déplacées dans un autre bâtiment en face du Rio di Palazzo.

Le XVIIe siècle et les ajouts baroques

Les nouvelles prisons ont nécessité la construction du pont des Soupirs par Antonio Contin. Le célèbre nom qui lui a été donné remonte à l’époque du Romantisme et fait allusion aux pensées tourmentées qui agitaient l’esprit des condamnés qui, une fois le pont franchi, renonçaient à leur liberté.

Le déménagement des prisons a libéré de l’espace au rez-de-chaussée du bâtiment et a permis d’entamer la rénovation de la cour intérieure.

Un portique a été construit dans la zone du palais de justice en style Renaissance (similaire à celui qui se trouve juste en face), et une façade avec des arcs en marbre a été érigée à partir de 1602 sur le côté nord de la cour, surmontée par la tour, œuvre de Bartolomeo Manopola, construite entre 1608 et 1615. 

L’horloge qui la surmonte est l’œuvre de l’horloger allemand Johan Slim, qui l’a réalisée en 1614 avec un mécanisme de poids qui se retrouve dans les fondations du palais, au point de toucher l’eau d’un canal sous-jacent anciennement couvert.

Le 18e siècle

Au XVIIIe siècle, le palais ne subit pas de transformations particulières : la Scala dei Giganti est restaurée et cinq fenêtres en ogive orientées au sud et à l’ouest de la cour sont remplacées en 1752.

Au cours de ces années, le palais est souvent le protagoniste des représentations dans la ville du nouveau genre artistique du siècle, le courant pictural du « Védutisme », dont les plus grands représentants vénitiens sont Antonio Canal, connu sous le nom de Canaletto, et Francesco Guardi.

La chute de la République et les restaurations du 19ème siècle

En 1797, l’assemblée du Maggior Consiglio se réunit pour la dernière fois.

La République vénitienne tombe sous l’avancée des troupes françaises. L’année suivante, ce sera au tour de l’armée autrichienne qui occupera la ville jusqu’en 1805, date à laquelle, avec le traité de Strasbourg, la province vénitienne reviendra à la France de Napoléon, récemment devenu empereur.

Pendant ces années, le palais sert de siège administratif au nouvel Empire français, qui y installe la Bibliothèque Nationale Marciana en 1811.

Après la domination française et autrichienne, la région de la Vénétie a été annexée au Royaume d’Italie en 1866

Bien que le bâtiment ait toujours été un chantier ouvert au cours des siècles, il a commencé à présenter de sérieux problèmes statiques dans les années qui ont suivi l’annexion.

Ce sont surtout les deux corps principaux du bâtiment, vers le Molo et la Piazzetta, qui présentaient des défaillances structurelles

Les loggias présentaient de nombreux tirants transversaux et longitudinaux manquants ou cassés, tandis que les parties en pierre des arcades étaient affectées par des lacunes et des fissures, en particulier dans les chapiteaux, les fûts, les corniches et les blocs quadrilobés.

Les éléments de maçonnerie et de pierre présentaient des inégalités et des hors d’aplomb, et les rebords, insérés pour contenir les fissures des colonnes, étaient oxydés en raison de l’air salin et de l’humidité.

Au cours de ces années, le palais abritait divers bureaux et fonctions qui mettaient en péril sa sécurité face au risque d’incendie et qu’il a été décidé de déplacer ailleurs : le quartier général de la Police militaire, la Bourse du commerce, le Corps de la Grande Garde, la Caserne des Pompiers, le Tribunal du commerce, la Chambre de Commerce et les entrepôts. À l’étage de la loggia : la Bibliothèque Marciana (transférée en 1904), la résidence du bibliothécaire, la résidence du gardien et du conservateur du palais, la collection minéralogique de l’Institut des sciences, de la littérature et des arts de Vénétie. 

Les travaux ont été dirigés par l’ingénieur Annibale Forcellini, qui a proposé une restauration statique conservatrice, dont le but déclaré ne présupposait aucun travail de restauration ou d’intégration. Pendant les travaux, cependant, de nombreux éléments ont été remplacés et complétés, ainsi qu’un bon nombre de chapiteaux de loggia qui sont maintenant conservés au Museo dell’Opera.

Les voûtes du portique et le plafond de la loggia ont été reconstruits, et les cadres en bois au-dessus des loggias ont été partiellement remplacés sur les façades sud et ouest. 

Les travaux, commencés en 1876, se sont concentrés sur les loggias inférieures et supérieures des façades principales et ont impliqué l’introduction d’un nouveau système de tirants, différent et plus efficace que celui préexistant, et la restauration des éléments en pierre.

Pendant le chantier, d’autres travaux statiques ont également été réalisés sur la Porta della Carta et les loggias donnant sur la cour.

Du 20e siècle à aujourd’hui

En 1923, l’État a confié la gestion du palais au conseil municipal de Venise, qui l’a ouvert au public en tant que musée.

Aujourd’hui, la loggia gothique du premier étage du palais donne accès à de nombreuses salles, dont les bureaux de la Soprintendenza per i Beni Architettonici e Paesaggistici di Venezia e Laguna (Surintendance du patrimoine architectural et paysager de Venise et de la lagune), tandis que la loggia Renaissance est surplombée par la direction et les bureaux de la Fondazione dei Musei Civici di Venezia, organisme auquel appartient le palais depuis 1996.

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Questions fréquemment posées

À quoi servait le palais des Doges de Venise ?

La fonction du bâtiment était d’abriter les salles de représentation du gouvernement de la ville, le siège du palais de justice et les appartements du chef d’État de la République de Venise, c’est-à-dire le doge.

Pourquoi le palais des Doges est-il important ?

Le palais doit son importance à son architecture, l’un des plus beaux exemples de l’architecture gothique vénitienne, à la richesse du patrimoine artistique qu’il renferme et à la valeur historique et symbolique du bâtiment. Il abritait les organes représentatifs les plus importants de la République de Venise et les appartements du doge.

Qui vivait dans le palais des Doges à Venise ?

Le palais était la résidence du doge. Dès son élection, le chef de l’État devait « déménager » dans les appartements qui lui étaient réservés : une vingtaine de pièces, une chapelle privée et une bibliothèque.

Que trouve-t-on à l’intérieur du palais des Doges de Venise ?

À l’intérieur du palais, outre les salles des principaux organes de gouvernement de la République de Venise, on peut admirer un riche patrimoine artistique et sculptural commandé et collectionné depuis des siècles par ses doges. Parmi les plus célèbres, on trouve le Paradis du Tintoret, le Lion de Marcian de Vittore Carpaccio et les statues de Mars et de Neptune de Jacopo Sansovino.

Conclusions

On voici arrivés à la fin de ce long article sur l’histoire du Palais des Doges de Venise, dans lequel on a parlé de son architecture unique qui reflète la culture d’une république qui comptait parmi les États les plus développés d’Europe, et qui, avec ses cours intérieures, ses nombreuses loggias et le raffinement de ses pièces décorées, continue de fasciner les voyageurs du monde entier.

Si vous avez des doutes ou d’autres questions, laissez un commentaire ci-dessous, on nous fera un plaisir d’y répondre !

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